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WAYPOINTS, TRACKS Y RUTAS

Tal y como dije; voy a hablar de tracks, waypoints, y otros elementos.

Para empezar, el elemento mas sencillo es el Waypoint, es decir; el Punto de Paso. Cualquier GPS es capaz de almacenar un waypoint, conteniendo los datos de las coordenadas de un punto y una etiqueta (fuente, ruinas, árbol, etc.), que lo identifica y que lo hace único y distinguible de los demás waypoints que se puedan crear. A ese waypoint, en algunos receptores GPS, se le puede asociar un icono que ayuda a identificar qué es ese waypoint en particular. Así, se puede distinguir en la pantalla del receptor (donde se representan los waypoints) si ese waypoint en particular es la cima de una montaña, una fuente, un cruce, el inicio de un sendero, etc.

No todos los equipos son capaces de guardar todos estos datos asociados a un waypoint (depende del modelo). Como mínimo, almacenan las coordenadas y el nombre. Un waypoint nunca es una coordenada anónima.

Ejemplo de información que contiene un archivo de waypoints almacenados en un receptor GPS.

 B UTF-8

G  European 1950 (Spain and Portugal)
U  1
z  -0.701356,39.777864,-0.659988,39.828416
W  Ermita A 39.80345523ºN 0.70009511ºW 11-NOV-2011 11:25:08 -9999.000000 
w Church,4,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700
W  Balsa_ A 39.82238157ºN 0.69670262ºW 11-NOV-2011 11:27:08 -9999.000000 Silvestre
w Blue Circle,1,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700
W  El_Prao A 39.82957726ºN 0.66734634ºW 11-NOV-2011 11:28:28 -9999.000000 
w Blue Circle,0,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700
W  Abrevadero A 39.82344842ºN 0.66878485ºW 11-NOV-2011 11:29:01 -9999.000000 
w abrevadero,0,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700
W  La_Balsilla A 39.81168760ºN 0.68113457ºW 11-NOV-2011 11:29:49 -9999.000000 
w Blue Circle,4,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700
W  Navajo A 39.77902617ºN 0.65872706ºW 11-NOV-2011 11:30:42 -9999.000000 Pedroso
w Blue Circle,2,-1.0,16316664,248,1,39,,0.0,,-1,0
t "Arial",-21,0,0,0, 700

Si reunimos muchos waypoints concatenados unos detrás de otros, es entonces cuando estamos obteniendo un track.

No hay mejor forma de describir un recorrido que hacerlo a través de un track. El track contiene una serie continuada de puntos que definen el recorrido con todos sus avatares. En realidad un track no es más que: la serie de puntos que definen un recorrido.

El GPS suele introducir en cada uno de los puntos del track su posición (X,Y), el valor de la altitud y la fecha y hora de creación. Con estos datos, una vez transferidos al ordenador, hay programas que dibujan la planta del recorrido sobre un mapa y pueden crear perfiles de los tracks en los que podemos ver tanto el perfil de altitud y la velocidad y duración de nuestro recorrido. Hay programas que son capaces de extraer mucha información de los tracks, como distancia total recorrida, en 2 y en 3 dimensiones, tiempo total de marcha, tiempo que estamos parados, tiempo que estamos subiendo, bajando, velocidad de subida, velocidad de bajada, pendiente media, máxima y mínima de subida o bajada, y un sinfin de datos más.

Además de obtener un track recorriendo un camino y almacenando los datos en el GPS, también podemos obtenerlo diseñándolo directamente en el ordenador, para después recorrer en el campo el itinerario que hemos definido.

Los tracks descargados o definidos en el ordenador, son transferibles a otro receptor GPS. Cualquier otro usuario puede descargar el fichero del track, desde un ordenador o desde Internet, y cargarlo en su GPS. Una vez hecho esto, el receptor da instrucciones de recorrido para tratar de repetir el mismo track que otras personas hicieron. Y se puede hacer en los dos sentidos posibles: de principio a final, o viceversa. Esta es una de las principales utilidades de los GPS, una de sus más valoradas.

Ejemplo de información que contiene un archivo de track almacenado en un receptor GPS.

European 1950 (Spain and Portugal)

Altitude is in Feet

Reserved 3

0,2,16776960,ACTIVE LOG ,1,0,0,8421376,0,0,8421376

809

42.108772, 1.829430,1, 3734,38202.388218, 03-AUG-04, 09:19:02

42.108962, 1.829300,0, 3743,38202.393970, 03-AUG-04, 09:27:18

42.109132, 1.828940,0, 3735,38202.394086, 03-AUG-04, 09:27:28

42.109112, 1.828400,0, 3735,38202.394155, 03-AUG-04, 09:27:35

42.109092, 1.827840,0, 3734,38202.394213, 03-AUG-04, 09:27:40

42.108902, 1.827310,0, 3734,38202.394271, 03-AUG-04, 09:27:44

42.108772, 1.826810,0, 3734,38202.394317, 03-AUG-04, 09:27:48

42.108832, 1.826170,0, 3734,38202.394363, 03-AUG-04, 09:27:52

EL DISEÑO DE UNA RUTA

Las rutas, se parecen a los tracks porque son capaces de definir un recorrido. Pero están hechas de otra forma. Están hechas usando waypoints. De hecho, una ruta no es más que la definición de un número determinado de waypoints y el orden en el que están concatenados para generar una ruta. ¿Qué lo diferencia entonces de los tracks?. Pues bien, hay algunas diferencias:

  • Una ruta nunca contiene tantos waypoints como puntos puede contener un track. De hecho, una ruta se suele definir con una decena de waypoints, aunque hay equipos que permiten definirlo con una centena de ellos.

  • En las rutas se pueden definir los llamados tramos (legs), que no son ni más ni menos que el espacio que hay entre dos waypoints de la ruta.

  • Como las rutas contienen waypoints, y éstos tienen nombre, siempre sabremos en qué tramo nos encontramos, y cual es la distancia que queda para llegar al siguiente waypoint de la ruta.

  • Aunque puede no parecer obvio en un principio, una ruta casi nunca define un recorrido tan bien como un track. Creo que la mejor forma de explicarlo es considerar que imaginemos que vamos a hacer un recorrido que consista en recorrer el perímetro de la Península Ibérica, recorriendo toda la costa. Si lo hacemos con un track, podemos llegar a recoger cada recoveco, cada golfo o cabo que defina el perímetro porque somos capaces de crear decenas de miles de puntos. Si lo hacemos con una ruta con waypoints, tendremos una imagen parecida a la de la península, eso es seguro, pero estará mucho peor definida que un track porque tendremos que incluir solo una decenas de waypoints. Pues por la mismas razones, un recorrido definido a través de un track está mucho mejor definido que si usamos una ruta con waypoints.

  • Se puede recorrer un track, mientras al mismo tiempo se pueden ir definido waypoints. La mayor parte de la gente suele navegar usando tracks, y de forma optativa, cargar waypoints para obtener información suplementaria mientras recorre el track.

Hasta pronto amig@s.

Nos vemos por los caminos.

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