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LOS CARNAVALES EN EL AZUAY

LOS CARNAVALES EN EL AZUAY
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(REPORTAJE QUE OBTUVO EL PREMIO PERLA DEL PACIFICO EN FITE 2011)
(1ERA PARTE)
por: Ing. Patricio Miller


Una nueva alternativa para el turismo nacional

En los últimos años dentro del Ecuador y del mundo entero las festividades de carnaval concitan la movilidad de turistas en grandes cantidades, y al ser en nuestro país uno de los feriados mas importantes del año, no podía ser para menos el intenso traslado de turistas nacionales a los diversos sitios en donde existen programas por las fiestas carnestolendas. Es así que la Provincia del Azuay con su producto estrella que lo constituye la ciudad de Cuenca busca afianzarse como una alternativa y un destino obligado para éste feriado a nivel nacional. Complementado con los carnavales que se realizan en los distintos cantones orientales, en especial los ubicados en cuenca del Santa Bárbara, es decir: Gualaceo, Paute, Chordeleg, y Sígsig, que en los últimos años han tratado de culturizar este juego y convertirse en destinos turísticos a nivel nacional en estas fechas, siendo ya posicionados como los preferidos por el turismo local, en especial de las ciudades cercanas como Cuenca y Azogues.

EL CARNAVAL EN EL MUNDO

El carnaval a nivel mundial, es una celebración pública que tiene lugar inmediatamente antes de la cuaresma cristiana, con fecha variable (desde finales de enero hasta principios de marzo según el año), y que combina algunos elementos como disfraces, desfiles, y fiestas en la calle. A pesar de las grandes diferencias que su celebración presenta en el mundo, su característica común es la de ser un período de permisividad y de cierto descontrol.

El origen de su celebración parece probable de las fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del buey Apis en Egipto. Según algunos historiadores, los orígenes de esta festividad se remontan a las antiguas Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años, con celebraciones muy parecidas en la época del Imperio Romano, desde donde se expandió la costumbre por Europa, siendo llevado a América por los navegantes españoles y portugueses a partir del siglo XV.

El carnaval está asociado principalmente con el catolicismo, y en menor medida con los cristianos ortodoxos orientales; las culturas protestantes usualmente no celebran el carnaval o tienen tradiciones modificadas, como el carnaval danés.

La celebración del carnaval más grande del mundo es la de Río de Janeiro, pero muchos otros países tienen importantes celebraciones, como la que se celebra en Italia, en el Carnaval de Venecia, en Colombia con el Carnaval de Barranquilla o el de Pasto con el Carnaval de blancos y negros; en España con el Carnaval de Santa Cruz de Tenerife y el Carnaval de Cádiz los cuales son además los únicos carnavales españoles en tener la categoría de Fiesta de Interés Turístico Internacional. El Carnaval del Uruguay es el más largo del mundo, pues se inicia a fines de enero y finaliza en las primeras semanas de marzo. Su capital, Montevideo, fue declarada en 2009 Capital Iberoamericana del Carnaval. El Carnaval boliviano, con caporales y morenadas. Al igual que el carnaval de Veracruz, en México. Una celebración carnavalesca muy colorida es el de República Dominicana, donde desfilan variados personajes de trajes brillantes y ruidosos, representativos de folclor dominicano.

ETIMOLOGÍA
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Los etnólogos encuentran en el carnaval elementos supervivientes de antiguas fiestas y culturas, como la fiesta de invierno (Saturnalia), las celebraciones dionisíacas griegas y romanas (Bacanales), las fiestas andinas prehispánicas y las culturas afroamericanas. Algunos autores consideran que para la sociedad rural, fuertemente estructurada por el cristianismo, el tiempo de «carnestolendas» ofrecía mascaradas rituales de raíz pagana y un lapso de permisividad que se oponía a la represión de la sexualidad y a la severa formalidad litúrgica de la Cuaresma. Pero en la realidad se indica que es una fiesta de origen pagano recuperada en la Italia de la Edad Media. Cuando la Iglesia Católica propuso una etimología de carnaval: del latín vulgar carne-levare, que significa ‘abandonar la carne’ (lo cual justamente era la prescripción obligatoria para todo el pueblo durante todos los viernes de la Cuaresma).

Posteriormente surgió otra etimología que es la que actualmente se maneja en el ámbito popular: la palabra italiana carnevale, que significaba la época durante la que se podía comer, una traducción literal según su composición sería: Carna = Carne Vale = Despedida Pero a fines del siglo XX varios autores comenzaron a sospechar el origen pagano del nombre. Carna es la diosa Celta de las habas y el tocino. También estaría conectada con fiestas indoeuropeas, dedicadas al dios Karna (que en el Mahabhárata aparece como un ser humano, hermano mayor de los Pándavas, hijo del dios del Sol y la reina Kuntí). Algunas personas creen que la palabra carnaval hace referencia a una supuesta antigua tradición pagana en la que se ofrecía carne al dios Baal (carna-baal) en una fiesta de donde todo vale.

Actualmente el carnaval se ha convertido en una fiesta popular de carácter lúdico. El término «Carnaval» se aplica también a otros tipos de festividades que no están situadas en el tiempo de las carnestolentas (tiempo previo a la cuaresma), pero que comparten elementos similares, tales como los desfiles de comparsas.

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