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Hā’ĕrbīn 哈尔滨

Las escalas cambian en China. Una provincia tiene 80 millones de personas; una ciudad, 5 millones. Un pueblo, 2 millones; un barrio, 400.000. Un bolso de marca cuesta el triple que en París; un bolso de marca fake, una milésima parte. Parece que el fēngshuǐ les ha hecho perder de vista el punto medio e irse a los extremos.

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Pongamos por ejemplo Harbin. Es la capital de la provincia de Hēilóngjiāng, 黑龙江, que no es ni la más grande, ni la más pequeña, ni la más poblada, ni la menos poblada, ni la más rica ni la más pobre de las provincias chinas. Aún así, Harbin tiene unos 10 millones de habitantes en el área metropolitana, que no está mal para empezar a hablar. ¿Y qué sale cuando 10 millones de chinos se ponen a pensar a -30º? Pues una barbaridad desproporcionada.

Fuimos a Harbin un finde para ver el famoso Festival de Hielo y Nieve. La idea es ver el festival de nieve durante el día, ya que no está especialmente iluminado, y ver el de hielo por la noche. La segunda razón para ir es ver tigres (wait for it…).

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

El festival de nieve viene a ser un concurso de esculturas. Hay pequeñas, de unos 3×3 metros como mucho; medianas, de unos 5×15 metros, y una descomunal, que teniéndola delante parece un edificio de 3 pisos de alto y una cancha de basket de largo. Por suerte aparece gente en la foto para apreciar la escala. Tras un par de horas congelándonos los pies e intentando que el frío no estropease las baterías de las cámaras nos calentamos en la cafetería y pusimos rumbo al festival de hielo.

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

Festival de Nieve de Harbin

El festival de hielo es donde está es la chicha de la visita. Me consta que ha aparecido en las noticias, y razón no le falta. Lo que comentaba antes de la desproporción toma forma corpórea en este evento tan kistch. Los edificios, patrocinados por Cocacola y Bank of China, están construidos con bloques de hielo con sus neones coloridos por dentro. No se quedan en el simple iglú: tienen escaleras por las que subir, terrazas por las que pasear, torres, toboganes… Todo esto hasta febrero aprox. que es cuando el lorenzo empieza a pegar.

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Festival de Hielo de Harbin

Como apuntes curiosos:

- La entrada cuesta 100 RMB de día y 300 RMB de noche; al cambio son unos 12 o unos 36€, una pasta para los estándares chinos.

- Hay un escenario donde montan actuaciones en directo a -30º C. Muy cómodo.

- Por todos lados venden brochetas de piña, manzana y plátano caramelizados y congelados.

- El repertorio de la música ambiente se limita a My Heart Will Go On de Celine Dion y All I Have To Give de Backstreet Boys.

Para calentarnos un poco después de helarnos de nuevo los pies, qué mejor que cenar un hot pot bien calentito. No es una comida exclusiva de Harbin, pero el hecho de tener un fuego en la mesa hace que gane muchos puntos.

Hot pot

Hot pot

El segundo día se dividió entre caminar sobre las aguas y ver a los ya citados tigres. Como en toda ciudad siberiana que se precie, el río se congela completamente y se puede pasear, patinar, montar a caballo, conducir con el coche… Aquello parece la plaza del pueblo, vaya.

El rí­o Songhua, bajo cero

El rí­o Songhua, bajo cero

Paseo 'fluvial'

Paseo 'fluvial'

La siguiente parada nos lleva al Siberian Tiger Park, o 东北虎林园 que dicen por allí. Es una especie de parque jurásico de tigres de Siberia. Primero te llevan en bus por una zona abierta, con los tigres sobando al sol y correteando alrededor del bus, para luego ir a otra zona con un pasillo enjaulado pero al aire libre, donde ver más de cerca a los susodichos.

El puntito gore del parque lo marca esta tabla: Price for Live Animals. Ojo, donde pone beef se refieren a un filete; todos sabemos que los filetes están vivos. Resumiendo: puedes comprar animales vivos para que se los den de comer a los animales y así darle un poco de vidilla al safari.

Price for Live Animals

Price for Live Animals

Claro, si los tigres no tienen un bicho vivo delante, ¿para qué se van a mover? La razón de ser del parque es ser un centro de cría en cautividad para luego liberar a los tigres en su hábitat natural. Seamos serios: si un tigre encuentra cada día su comida sin mover ni una zarpa, cuando tenga que cazarla por sí mismo va a quedarse en los huesos.

Poderoso felino listo para saltar al ataque al mí­nimo atisbo de peligro

Poderoso felino listo para saltar al ataque al mí­nimo atisbo de peligro

Desde el bus parecen la mar de tranquilos

Desde el bus parecen la mar de tranquilos

Además de tigres de Siberia hay un cheetah, dos panteras negras, algunos leones y también ligres, a saber, un cruce de león y tigresa. Al igual que el mulo, cruce de yegua y asno, son estériles. ¿Quién metería a un león y a una tigresa en una habitación romántica para ver qué pasaba? En cualquier caso, aunque los tigres están en su clima natural, los demás pobres animalicos estaban pasando, por lo menos, un poco de fresco.

Tigres de Siberia mimosos

Tigres de Siberia mimosos

Pero dejemos las fotos y vayamos a la chicha, la carnaza, el morbo: Harbin 2012 en dolby surround y technicolor.

 

 

Próxima parada: Myanmar. It’s going to be LEGEN… wait for it… DARY!

 

Wiki: Harbin 哈尔滨

Siberian Tiger Park: la animación de entrada en la web no tiene desperdicio.

Wiki: ligre.

Maps: explanada donde montan el festival de hielo.

 

 

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